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Extrusion : un procédé de fabrication aux multiples possibilités

Le avril 24, 2024 - 5 minutes de lecture

L’extrusion est un processus industriel couramment utilisé dans la transformation des matériaux. Cette méthode consiste à faire passer un matériau sous forme solide à travers une filière, dont l’ouverture détermine le profil de la pièce finale obtenue après refroidissement et durcissement. Dans cet article, nous explorons les différentes facettes du procédé d’extrusion, ainsi que ses applications et avantages présentés par rapport à d’autres techniques de fabrication.

Les principes fondamentaux de l’extrusion

L’extrusion repose sur plusieurs éléments clés pour fonctionner efficacement. Le matériau à travailler est tout d’abord préparé sous forme de billettes, poudres ou granulés, puis chauffé jusqu’à une température permettant sa compression et son écoulement à travers la filière. La pression nécessaire est généralement appliquée par un piston ou un système de vis sans fin. De plus, en fonction du type de matériau utilisé et de l’application souhaitée, différents types d’extrusion peuvent être mis en œuvre :

  • Extrusion à chaud : souvent employée pour les métaux ayant une température de fusion élevée, cette méthode réduit la résistance du matériau et facilite sa mise en forme ;
  • Extrusion à froid : caractérisée par l’utilisation de températures plus basses, elle s’applique notamment aux métaux ayant une faible conductivité thermique, ainsi qu’à certains polymères;
  • Extrusion de matière plastique : dédiée aux polymères thermoplastiques, cette technique fait appel à un dispositif de chauffage et une vis d’extrusion pour assurer la compression et le flux constant du matériau;
  • Extrusion par soufflage : utilisée principalement dans la fabrication d’emballages et récipients en plastique, elle consiste à insuffler de l’air à travers la filière pour étirer et gonfler le matériau en cours d’extrusion.
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Applications et avantages de l’extrusion

Une multitude d’applications industrielles

L’extrusion se prête à une grande diversité d’applications grâce à sa capacité à façonner des matériaux variés, tels que les métaux, les plastiques et même les composites. Ainsi, les secteurs industriels faisant appel à ce procédé sont nombreux, parmi lesquels :

  • Le bâtiment et la construction, avec l’extrusion d’éléments tels que les profilés en aluminium ou PVC pour fenêtres, portes et structures;
  • L’automobile, où les pièces extrudées peuvent être utilisées pour concevoir des éléments de carrosserie, chassis ou circuits hydrauliques;
  • Les industries alimentaires, médicales et pharmaceutiques, nécessitant la production de tubes d’emballage, de films protecteurs ou de gaines techniques;
  • La fabrication de câbles électriques, conduites et gaines isolantes;
  • L’aéronautique et la défense, faisant appel aux propriétés spécifiques de certains matériaux extrudés pour concevoir des éléments de structure et composants divers.

Une méthode de fabrication économique et polyvalente

Le procédé d’extrusion présente plusieurs atouts en matière de productivité, de rentabilité et de flexibilité. En effet, sa capacité à produire des pièces de géométries complexes avec une grande précision et uniformité en fait une option intéressante pour des fabrications en série, les coûts de production étant réduits grâce à l’économie de matière et l’absence de frais liés au moulage.

Par ailleurs, cette technique offre également un large éventail de possibilités en termes de matériaux et de propriétés finales des produits extrudés. Ainsi, elle permet d’obtenir des pièces possédant des caractéristiques particulières ou des aspects esthétiques recherchés, tels que des textures, des couleurs, des effets de surface et autres finitions destinées à valoriser le produit final.

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Comparaison et complémentarité avec d’autres méthodes de fabrication

L’injection plastique : lorsque la complexité des pièces l’exige

Bien que l’extrusion soit largement appréciée pour ses avantages mentionnés ci-dessus, certaines applications requièrent des techniques de transformation différentes telles que l’injection plastique. Cette dernière méthode, plus adaptée à la fabrication de pièces précises et multifonctionnelles, permet en effet de créer des éléments ayant une géométrie plus complexe que l’extrusion, avec un niveau de détail supérieur.

Toutefois, l’injection plastique présente également des coûts de production plus élevés en raison notamment des frais liés au moulage des pièces. Ainsi, l’extrusion demeure une méthode de choix pour la fabrication d’éléments longs et linéaires, où les avantages économiques sont prépondérants sur les aspects techniques et fonctionnels de la pièce produite.

Le laminage, le forgeage ou l’usinage : partenaires ou concurrents ?

Il est intéressant de comparer l’extrusion avec d’autres techniques de transformation des matériaux, telles que le laminage (déformation à chaud entre deux cylindres), le forgeage (application d’une force mécanique pour façonner un objet) ou encore l’usinage (enlèvement de matière pour obtenir la forme souhaitée).

Chacune de ces méthodes de fabrication possède ses propres spécificités, avantages et domaines d’application, et bien souvent elles se trouvent être complémentaires plutôt que concurrentes. Par exemple, il n’est pas rare qu’un produit extrudé soit ensuite usiné pour apporter des ajustements ou des finitions particulières à son aspect extérieur. De même, une combinaison de procédés différents, tels que l’extrusion suivie d’un laminage, peut donner naissance à des pièces aux propriétés mécaniques optimisées.