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Galvanisation : un allié de taille pour protéger les métaux

Le mai 21, 2024 - 5 minutes de lecture

Dans le monde industriel et de la construction, la galvanisation tient une place de choix pour assurer la protection et la durabilité des métaux. Ce procédé permet de lutter efficacement contre les effets néfastes de la corrosion qui peuvent causer des dommages importants sur les structures en acier notamment. Les acteurs du secteur ont donc tout intérêt à prendre en compte la nécessité du traitement galvanique pour préserver la qualité et la longévité de leurs produits. Dans cet article, nous vous proposons de partir à la découverte de la galvanisation et de ses nombreux avantages.

Comprendre le procédé de galvanisation

Lorsqu’on parle de galvanisation, on fait généralement référence au processus de revêtement d’une couche de zinc sur les surfaces métalliques, souvent en acier. Cette technique offre une protection renforcée contre la corrosion grâce à la formation d’une barrière physique entre le métal de base et l’environnement extérieur. Parmi les différentes méthodes existantes, le trempage à chaud est sans doute la plus répandue :

  • Préparation de surface : elle consiste à enlever tous les résidus présents sur le métal à traiter, afin de garantir une excellente adhérence du revêtement. Elle se fait généralement par dégraissage, rinçage et décapage.
  • Plongée dans un bain de zinc fondu : le produit métallique est ensuite immergé dans un bain de zinc liquide à une température d’environ 450°C. Le zinc ainsi fondu réagit avec l’acier pour former des couches protectrices d’alliages zinc-fer.
  • Refroidissement et finition : le produit est refroidi à l’air libre, ce qui permet la solidification du revêtement. Il est alors prêt à être utilisé ou stocké.
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Autres méthodes de galvanisation

Bien que la galvanisation par immersion à chaud soit la technique la plus courante, d’autres procédés existent également :

  • La métallisation au zinc : cette méthode consiste à projeter des particules de zinc en fusion sur la surface du métal à protéger, grâce à un pistolet spécialisé appelé « canon à arc ». La couche de zinc ainsi obtenue offre une résistance comparable à celle obtenue par trempage à chaud, mais peut être moins uniforme.
  • Le galvanoplastie : il s’agit d’un processus électrochimique où le métal de base est utilisé comme cathode, tandis que les ions de zinc sont déposés par électrolyse sur sa surface. Ce procédé permet d’obtenir des revêtements plus fins que ceux obtenus par immersion à chaud, mais offrant également une bonne protection contre la corrosion.

Les nombreux avantages de la galvanisation

Recourir à la galvanisation présente des bénéfices nombreux sur plusieurs plans, dont voici les principaux :

Protection durable et efficace contre la corrosion

L’un des atouts majeurs de la galvanisation est sans conteste sa capacité à offrir une protection efficace et longue durée face à la corrosion. Le revêtement de zinc agit comme une barrière physique qui empêche elements oxydants tels que l’oxygène, l’eau et les ions sulfates d’atteindre le métal en-dessous. Par ailleurs, le zinc possède également un effet dit « anodique », c’est-à-dire qu’il se sacrifie pour protéger l’acier si celui-ci venait à être exposé.

Renforcement des propriétés mécaniques

En plus de la protection anticorrosion, le revêtement de zinc confère une résistance mécanique accrue aux produits galvanisés. Les différentes couches d’alliages formées lors du trempage à chaud présentent souvent une meilleure résistance à l’abrasion et aux chocs que les matériaux non traités. Cette caractéristique peut s’avérer particulièrement utile dans les applications où les structures sont soumises à des contraintes régulières ou importantes.

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Rentabilité sur le long terme

Si le coût initial de la galvanisation peut représenter un investissement important, il faut souligner que la durabilité qu’elle confère permet de réaliser d’importantes économies à long terme. En effet, les structures galvanisées nécessitent moins d’entretien et de réparations liées à la corrosion, ce qui contribue à réduire le coût total de leur cycle de vie. De plus, l’absence de peinture ou d’autres traitements en surface permet également de gagner du temps et de l’argent lors de la mise en œuvre du produit.

Applications pratiques de la galvanisation

De par ses nombreux avantages, la galvanisation trouve un large éventail d’applications dans divers secteurs :

  • Construction : les éléments de charpente, poutrelles, systèmes de fixation ou encore les clôtures sont souvent galvanisés pour assurer leur pérennité dans le temps face aux agressions extérieures comme l’humidité, les variations climatiques et autres agents corrosifs.
  • Industrie automobile : toutes sortes de pièces ou composants nécessitant une protection anticorrosion, tels que les bas de caisse ou les différentes liaisons mécaniques.
  • Équipements urbains : mobilier urbain, candélabres, panneaux de signalisation, grilles d’arbres, etc. Le recours à des produits galvanisés contribue à garantir fiabilité et longévité à ces éléments exposés à de nombreuses sollicitations et contraintes environnementales.
  • Infrastructures de transport : routes, ponts, viaducs, ports, aéroports. Les structures métalliques utilisées pour ces projets bénéficient grandement d’un traitement galvanique qui les préserve de la corrosion et prolonge ainsi leur durée de vie.

La galvanisation est donc une solution éprouvée et hautement avantageuse pour assurer efficacement la protection des métaux, essentiellement l’acier. Alliant sécurité, rentabilité et facilité d’entretien, elle répond aux besoins des différents secteurs où longévité et résistance sont des critères indispensables.

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