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Le laminage : un procédé incontournable dans la fabrication des matériaux métalliques

Le avril 22, 2024 - 4 minutes de lecture

Dans le secteur industriel, le laminage occupe une place de choix parmi les techniques permettant de transformer les métaux. Ce procédé consiste à déformer un matériau métallique pour obtenir une forme spécifique et adaptée aux besoins. Dans cet article, nous allons explorer en profondeur les différentes étapes du laminage, ses applications et ses avantages.

Qu’est-ce que le laminage ?

Le laminage est un procédé de fabrication qui a pour objectif de modifier la forme d’un matériau métallique (ou parfois plastique) en faisant passer celui-ci entre deux cylindres ou rouleaux actionnés par des forces mécaniques. Ces rouleaux exercent une pression sur le matériau, entraînant sa déformation progressive et uniforme selon l’axe de laminage. Les dimensions finales de la pièce dépendent généralement de l’épaisseur des cylindres et de la distance entre ceux-ci. Le précisément des inverseurs, régulateurs et contrôleurs est essentiel pour maîtriser cette étape cruciale de la chaîne de production industrielle.

Les différents types de laminage

Le laminage à chaud

Également appelé « laminage primaire », le laminage à chaud intervient en amont de la chaîne de production et concerne principalement les matériaux brut issus des hauts fourneaux. Cette technique consiste à déformer le métal sous une température élevée, généralement supérieure à la température de recristallisation du matériau (entre 1200 et 1300°C). Il permet d’obtenir des produits semi-finis tels que les brames, les blooms ou encore les billettes.

Le laminage à chaud présente plusieurs avantages, tels que :

  • Une meilleure ductilité du matériau, facilitant sa déformation et réduisant les risques de rupture.
  • Une homogénéité accrue de la structure cristalline et de la composition chimique du métal, permettant d’améliorer ses propriétés mécaniques.
  • Une réduction significative des impuretés et inclusions présentes dans le matériau grâce à leur élimination durant la phase de chauffe.
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Le laminage à froid

Le laminage à froid est quant à lui réalisé après le refroidissement du matériau obtenu lors du laminage à chaud. Le procédé s’opère à température ambiante et vise principalement à corriger les défauts de surface, à améliorer les tolérances dimensionnelles et à augmenter la résistance mécanique du métal. Les matériaux ainsi obtenus peuvent être utilisés directement pour des applications spécifiques ou subir un traitement thermique ultérieur pour ajuster leurs propriétés mécaniques et physiques.

Ce type de laminage est notamment utilisé pour :

  • Produire des feuillards ou des tôles minces en acier, aluminium, cuivre ou alliages métalliques divers.
  • Fabriquer des profilés à froid servant notamment dans la construction (cornières, poutrelles, etc.).
  • Réaliser des pièces d’estampage et de formage à emboutir pour l’industrie automobile ou aéronautique.

Les principales applications du laminage

Le laminage est employé dans une large variété d’industries, telles que :

  1. La construction : fabrication de structures métalliques pour les bâtiments, les ponts, les rails, etc.
  2. L’automobile : production de pièces destinées aux véhicules, comme les carrosseries, les châssis ou les roues.
  3. L’aéronautique : conception de composants pour les avions et les fusées, tels que les ailes, les fuselages et autres éléments structurels.
  4. Le transport ferroviaire : mise en forme de rails pour voies ferrées, réalisation d’essieux et de roues pour trains et tramways.
  5. Le secteur énergétique : élaboration de câbles électriques, de tubes et de tuyaux pour le transport de fluides (gaz, pétrole), etc.

Avantages du procédé de laminage

Le laminage offre de nombreux atouts par rapport à d’autres techniques de fabrication, tels que :

  • Un rendement élevé et une grande capacité de production en série.
  • Une économie de matière grâce à l’amélioration des dimensions et de la qualité des produits finis ou semi-finis (élimination des défauts, ajustement des tolérances).
  • La possibilité de créer une large gamme de formes et de textures de surface.
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En somme, le laminage constitue un procédé essentiel pour transformer les métaux et produire des pièces aux propriétés spécifiques. Grâce à sa flexibilité et à ses nombreux avantages, il demeure incontournable dans diverses industries telles que la construction, l’automobile, l’aéronautique et le secteur énergétique.