Definition

Qu’est-ce qu’un WHOIS ? Explication et fonctionnement

Le mars 5, 2024 - 5 minutes de lecture
Whois

Le terme Whois est souvent mentionné dans le domaine de l’internet et des noms de domaine. Mais qu’est-ce que c’est exactement ? Dans cet article, nous allons expliquer ce qu’est Whois, comment il fonctionne et pourquoi il est important pour les opérations en ligne.

Qu’est-ce que Whois ?

Whois est un protocole de recherche d’informations sur les propriétaires de noms de domaine, les adresses IP et les serveurs d’hébergement. Il permet aux internautes, aux administrateurs de sites web et aux autorités réglementaires d’accéder à des informations telles que le nom du propriétaire d’un domaine et ses coordonnées, par exemple son adresse physique et son courriel.

En somme, le service Whois se compare à un annuaire téléphonique pour les noms de domaine et les adresses IP. Il est largement utilisé pour diverses raisons, telles que la résolution de problèmes techniques ou la prévention et la lutte contre les abus et les activités frauduleuses sur Internet.

Fonctionnement de Whois

Le protocole Whois suit une structure décentralisée composée de plusieurs bases de données gérées par différents organismes régistraires de noms de domaine. Lorsqu’une requête Whois est effectuée, elle interroge ces bases de données pour fournir les informations correspondantes.

Ce processus peut être initié par le biais d’une interface web, telle qu’un moteur de recherche Whois, ou en utilisant des outils en ligne de commande sur les systèmes d’exploitation. Les données affichées peuvent varier selon le registraire et leur politique en matière de confidentialité.

Informations contenues dans une fiche Whois

Une fiche Whois comprend généralement les informations suivantes :

  • Nom du domaine et extension;
  • Date d’enregistrement et date d’expiration;
  • Noms et adresses des serveurs DNS associés;
  • Nom, coordonnées et adresse email du propriétaire du nom de domaine (ou du déposant);
  • Nom et coordonnées du contact administratif;
  • Nom et coordonnées du contact technique; et
  • Statut du domaine (par exemple, actif ou suspendu).

Pour les adresses IP, la fiche Whois peut également fournir l’organisation à qui l’adresse est attribuée et sa localisation géographique.

Note importante sur la confidentialité

En raison de préoccupations liées à la protection de la vie privée et aux régulations telles que le RGPD (Règlement général sur la protection des données), certains registraires offrent des services de protection de la vie privée pour masquer certaines informations du public. Dans ces cas-là, les coordonnées du détenteur du domaine sont remplacées par celles du service de protection de la vie privée, et un moyen de communication indirect, par exemple une adresse courriel réutilisable, est utilisé pour transmettre les messages au propriétaire.

Utilisations et applications de Whois

Bien que le principal objectif du service Whois soit de fournir des informations sur les propriétaires de noms de domaine, il peut également être utilisé à diverses fins. Voici quelques exemples :

  1. Courtage et achat de noms de domaine : en recherchant un nom de domaine spécifique, les acheteurs potentiels peuvent contacter directement le détenteur actuel pour discuter d’un éventuel achat ou transfert;
  2. Résolution de problèmes techniques : connaître les contacts administratifs ou techniques permet aux membres d’une communauté en ligne ou à des fournisseurs de services de résoudre rapidement les problèmes liés à un site web ou à un serveur;
  3. Lutte contre les abus et la fraude sur Internet : les autorités compétentes peuvent utiliser les informations Whois pour identifier et prendre des mesures à l’encontre des auteurs d’activités frauduleuses, telles que le phishing, le spam ou la distribution de malwares; et
  4. Assurer le respect de la marque : en effectuant régulièrement des recherches sur les noms de domaines ressemblant à ceux de leur propre entreprise ou marque, les spécialistes peuvent identifier les domaines usurpateurs et surveiller les atteintes potentielles à la réputation de leur organisation.

Gérer votre fiche Whois

Maintenir à jour les informations de votre fiche Whois est important pour plusieurs raisons :

  • Donner une image professionnelle et sérieuse aux visiteurs de votre site web;
  • Vérifier que les peux contacter le propriétaire en cas de problème;
  • Se protéger contre les litiges concernant les noms de domaine, tels que les revendications fondées sur des marques déposées;
  • Assurer la continuité des services associés au nom de domaine, tels que l’hébergement ou le courrier électronique;

Pour gérer vos informations Whois, connectez-vous à votre compte auprès du registraire où vous avez enregistré votre nom de domaine. Vous pouvez généralement modifier les détails de contact et les serveurs DNS directement depuis cette interface.

Faire face aux limitations et inexactitudes de Whois

Bien que les données Whois soient utiles à diverses fins, elles ont leurs limites :

  • Inexactitudes : il n’est pas rare que des informations soient obsolètes ou incorrectes;
  • Protection de la vie privée : les critères modernes pour la protection des données personnelles peuvent limiter l’accès à certaines informations;
  • Ralentissements et indisponibilités temporaires : étant donné qu’il s’agit d’un service en ligne, les outils de recherche de Whois peuvent être ralentis ou hors ligne en raison de problèmes techniques ou de mise à jour.

Malgré ces limitations, Whois reste un outil précieux pour les administrateurs de sites web, les entreprises en ligne et les autorités compétentes dans la gestion quotidienne des infrastructures internet.